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SURFEUSES, World Tour

Fitzgibbons conserve son titre à Bells Beach

L'Australienne s'impose devant la surfeuse en forme du moment, Stephanie Gilmore, au bout d'une finale marquée par le manque de vagues.

Publié le 7 avril 2012

RIP CURL PRO BELLS BEACH (Women’s World Tour / Jour final) C’est à Bells Beach, il y a tout juste un an, que Sally Fitzgibbons était entrée de plain-pied dans la cour des grandes du surf mondial en décrochant son premier succès sur le Women’s World Tour. En plus d’imposer son sens parfait de la glisse et son sourire permanent sur le circuit, l’Australienne a également de la suite dans les idées : à 21 ans, elle a remporté avec une étonnante autorité, cette nuit (heure française), son second Rip Curl Pro Bells Beach de rang, en battant en finale sa compatriote et quadruple championne du monde, Stéphanie Gilmore (10,76-10,33) !


Sally victorieuse / ASP

En prenant sa revanche en finale sur la seule surfeuse à l’avoir stoppée cette saison, en demi-finale du Roxy Pro Gold Coast, Sally Fitzgibbons a ajouté de la plus belle des manières un quatrième trophée à sa collection Dream Tour (avec, en 2011, le Nike US Open Surfing et le Subaru Pro TSB Bank) et confirmé son début de saison canon : demi-finaliste au Roxy Pro Gold Coast, victoires aux 6* Australian Open et Hunter Ports Classic, et donc à Bells Beach ! Parfait, ou presque. « J’en reste sans voix », bredouillait la native de Gerroa. « Je ne réalise pas encore que j’ai gagné Bells Beach pour la deuxième fois d’affilée. »

Gilmore a tout tenté

L’Américaine Lakey Peterson en quarts (14,43-11,76) puis la championne du monde en titre hawaiienne Carissa Moore, clairement en retrait en ce début 2012, en demies (15,27-11,50), n’ont ainsi jamais pu menacer la progession linéaire de la double vice-championne du monde (2010, 2011) australienne. En finale, Stéphanie Gilmore, miraculée en demi-finale face à l’Australienne Tyler Wright, a bien réussi à inquiéter sa compatriote jusqu’à la toute dernière seconde d’un heat disputé dans des vagues moins aguichantes de 1-1,5 m. Mais sa dernière tentative, lancée sur une onde mourante et saupoudrée de cutbacks, ne lui a pas permis de passer sur le fil son adversaire. Plus rien ne pouvait alors faire obstacle au second sacre de Sally Fitzgibbons, reine de Bells.


L’Australienne peut sonner la cloche pour la seconde année consécutive / ASP

« Je suis tellement surprise », exultait la Roxy girl. « La finale était très serrée. Stéphanie (Gilmore) avait juste besoin d’un petit score pour remonter (4,27). Sa dernière vague avait l’air tellement petite, j’ai eu l’impression qu’elle allait pouvoir en prendre une autre, et en fait ça ne s’est pas passé. » « Sally mérite sa victoire », acceptait Stéphanie Gilmore qui, malgré un parcours chaotique et deux passages par les repêchages, aura signé les trois meilleurs scores et le seul 10 (au round 4) de la compétition. « Je suis un peu fatiguée mais je me sens bien. J’avais l’impression de très bien surfer même si je savais que ça allait être difficile. C’était une belle finale. Sally surfe vraiment bien. Félicitations à elle. » Malgré son échec en finale, Stéphanie Gilmore conserve la tête du classement du Women’s World Tour, juste devant Sally Fitzgibbons. Les filles du Top 17 ont déjà rendez-vous la semaine prochaine, du 11 au 15 avril à Taranaki (en Nouvelle-Zélande), pour la troisième étape du WT avec le TSB Bank NZ Surf Festival.

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Plus d’infos, de photos et de vidéos sur le site du Rip Curl Pro Bells Beach

Retrouvez les étapes du World Tour en Live sur la Chaîne TV MCS Extrême.

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Vincent Martin

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Plus d’infos sur le World Tour sur Planète Surf Image de prévisualisation YouTube

La finale : 1. Sally Fitzgibbons (AUS), 10.76 2. Stephanie Gilmore (AUS), 10.33

Les demi-finales : SF 1 : Stephanie Gilmore (AUS) 17.10 def. Tyler Wright (AUS) 14.77 SF 2 : Sally Fitzgibbons (AUS) 15.27 def. Carissa Moore (HAW) 11.50 Les quarts de finale : QF 1 : Tyler Wright (AUS) 16.63 def. Sarah Mason (NZL) 15.93 QF 2 : Stephanie Gilmore (AUS) 17.80 def. Malia Manuel (HAW) 14.83 QF 3 : Carissa Moore (HAW) 10.33 def. Coco Ho (HAW) 10.03 QF 4 : Sally Fitzgibbons (AUS) 14.43 def. Lakey Peterson (USA) 11.76

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