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ASP Star

John John Florence remporte le Volcom Pipe Pro

L'Hawaiien s'est imposé cette nuit pour la troisième fois consécutive dans une compétition qu'il aura dominé de bout en bout.

Publié le 3 février 2013

VOLCOM PIPE PRO (27 janvier – 7 février) – HAWAII / Star 5 étoiles

À ce rythme là, le Volcom Pipe Pro n’est pas près de voir un autre surfeur que John John Florence brandir le trophée du vainqueur sur la plage de Banzaï Pipeline ! À tout juste 20 ans, JJF a inscrit ses deux prénoms et son nom au palmarès du contest hawaiien pour la troisième année consécutive. Comme une évidence. Une sensation d’hyper domination qui s’était pourtant un peu estompée au cours de cet hiver hawaiien durant lequel le surfeur du North Shore a abandonné sa Triple Couronne avant de sortir piteusement du Billabong Pipe Masters. Florence est (déjà) de retour et débute idéalement la nouvelle saison, un mois avant les trois coups du World Tour, à Gold Coast (2-13 mars).

Le podium du Volcom Pipe Pro / Tom Carey

« Une grande partie de ma motivation ici est venue de cette série horrible lors du dernier Billabong Pipe Masters (défaite au 3e tour face à Zietz, NDLR) », confessait le surfeur, 4e du World Tour 2012. « Bien sûr, j’ai du mal à réaliser que je viens de gagner le Volcom Pipe Pro pour la troisième année d’affilée. J’en suis très heureux et surtout content du parcours effectué. »

Contrairement à la finale de l’année passée où Jamie O’Brien (Haw) l’avait poussé dans ses ultimes retranchements, John John Florence a cette fois pris d’entrée les commandes du heat grâce à deux tubes Backdoor notés 8,43 et 6,67 avant d’attendre une troisième droite (7,90), à dix minutes de la sirène, qui allait lui permettre de porter le coup de grâce (16,33). Rien ou pas grand-chose à faire pour Chris Ward (USA), Josh Kerr (Aus) – auteur en quarts d’un des deux seuls dix de la journée (un tube bien creux) avec Marcus Hickman (Haw) – et OlamanaEleogram (Haw), respectivement deuxième (avec 14,80), troisième (13,83) et quatrième (13,30) de ce heat final.

« C’était une finale très spéciale, la troisième de rang ici après avoir déjà remporté les deux premières« , souriait Florence. « Les vagues étaient plus petites que ces derniers jours (moitié moins en taille que la veille, NDLR) mais néanmoins bonnes à surfer. Dans une finale à quatre dans ces conditions plus difficiles, c’est toujours une véritable bataille pour prendre la meilleure vague. Mais je m’en suis bien tiré. »

John John sur l'un de ses chef-d'oeuvres Backdoor / Bernie Baker

Avec désormais trois victoires dans le Volcom Pipe Pro au compteur, l’Hawaiien rejoint au nombre de trophées sur son étagère son compatriote Jamie O’Brien, éliminé dans un quart royal mettant aux prises uniquement des anciens lauréats du contest : outre JOB, BruceIrons, Reef McIntosh et… John John Florence. Une série spectaculaire qui a tourné à l’avantage de ces deux derniers malgré un brûlant Irons dans les dernières minutes. « J’avais un peu peur à l’idée de me retrouver dans ce heat« , rigolait après coup JJF. « J’ai tellement de respect pour ses trois gars que j’aime regarder surfer depuis que je suis tout petit. Je savais que dans ces petites conditions, la bataille allait être rude, et je ne me suis pas trompé (rires) ! Heureusement pour moi, je suis parvenu à me faufiler dans deux vagues correctes pour scorer. »

Le contest s’est en revanche achevé dès le round of 32 pour Nat Young, le Californien, électrique la veille, terminant bon dernier avec 5,47 de son heat dominé par Bruce Irons (14,76) et Kolohe Andino (10,53). Ce dernier a, lui, ensuite poursuivi sa route jusqu’en demi-finale, synonyme également de terminus pour Dusty Payne et Reef McIntosh notamment. Époustouflant lors de sa série du round of 64 (18,93), Sebastian Zietz a pour sa part sombré en quarts (7,70), série survolée par Kerr (19,07).

Bonne nouvelle enfin pour Jamie O’Brien, Reef McIntosh, Bruce Irons, Olamana Eleogram, Kahea Hart, Kaimana Jaquias, Marcus Hickman et Joel Centeio qui décrochent les huit wild cards leur octroyant le privilège de participer au Billabong Pipe Masters 2013, en décembre prochain.

Retrouvez l’intégralité des résultats sur le site du Volcom Pipe Pro.

Plus d’infos World Tour sur le blog Planète Surf.

Vincent Martin

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