Eddie Aikau : première pour John John !

Big Wave - Vainqueur dès sa première participation, John John Florence remporte la 9e édition du plus prestigieux des contests de big surf, tenu cette année dans des conditions dantesques.

Par Baptiste Levrier - @surfsessionmag - vendredi 26 février 2016 à 12h48
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John John Florence a remporté hier à Waimea le neuvième Quiksilver in Memory of Eddie Aikau de l'histoire. Six ans après la victoire de Greg Long, l'Hawaïen de 23 ans a écrit l'histoire dans des vagues d'une taille exceptionnelle, en remportant l'évènement le plus prestigieux (et le plus attendu) du surf de compétition, accompagné d'une somme de 75 000$, le plus gros prize-money décerné dans le surf de grosses vagues.

Je n'ai jamais fait partie d'un évènement comme ça. C'est sans aucun conteste le point culminant de ma vie”, raconte John John, dans l'ambiance électrique de Waimea Bay. “Je l'ai vu (l'Eddie) lancé seulement quelques fois dans ma vie alors, d'en faire partie, de surfer dans la compétition et de la gagner, c'est un rêve devenu réalité... face à toutes ces légendes. Ces gars ont toujours été mes héros en grandissant.”

Vers 7h30 du matin dans un Waimea encore brumeux, Clyde Aikau donne le ton : “Je surfe ce spot depuis 40 ans, et en 40 années, je ne l'ai jamais vu marcher aussi gros”, annonçant dans la foulée le début des festivités. Avec des vagues atteignant parfois 15 mètres... 25 000 personnes ont assistées aux 8 heures ininterrompues de compétition, donnant à Waimea des allures d'arène romaine, vibrant à chaque drop, hurlant à chaque wipeout.

Dans sa course à la victoire, c'est dans sa série du round 2 que JJF poste ses deux plus beaux scores et prive l'Australien Ross Clark-Jones de la victoire. Avec un total de 301 points sur 400 (visionnez ses 4 meilleures vagues), le meilleur surfeur de sa génération a prouvé une fois de plus qu'il n'était pas juste un excellent surfeur du World Tour, mais aussi un sensationnel big wave rider, désormais entré au Panthéon de la discipline, aux côtés de ses illustres ainés.

Shane Dorian prend la troisième place devant Jamie Mitchell, Kelly Slater et Makuakai Rothman. Plutôt qu'un long résumé, voici les principaux highlights de la compétition :

28 gladiateurs  : Consécration d'une vie de Big Wave Rider, l'Eddie a tenu ses promesses, et est même allé au-delà... Surtout grâce aux 28 surfeurs qui ont défié le plus gros Waimea de l'histoire sur leurs guns.

Brock's Swell : C'est le nom donné à cette houle exceptionnelle, en mémoire de Brock Little, iconique Big Wave Rider et invité de longue date de l'Eddie (il avait terminé 2e en 1990), qui a succombé à un cancer la semaine dernière. La charge émotionnelle de cet évènement aura sans doute contribué à en faire l'Eddie le plus mémorable de l'histoire.

Clyde Aikau : Respect, Clyde. C'est forcément le mot qui nous vient à l'esprit en voyant le frère cadet d'Eddie Aikau s'engager dans de telles vagues... à 66 ans. Il a participé à l'ensemble des neufs Eddie ces 31 dernières années. Il a annoncé qu'il laisserait dorénavant sa place.

141 : C'est le nombre hallucinant de vagues prises au long de la journée. Sans un seul incident grave, on peut dire que la water patrol a fait du très bon boulot.

Sécurité : Les surfeurs étaient équipés de la dernière veste gonflable de Quiksilver, une technologie qui n'existait pas lors du dernier Eddie. Seulement trois d'entre eux ont choisi de ne pas la porter...

Notation : Chaque surfeur a disputé 2 rounds d'une heure, dans des séries de 7 surfeurs. A la fin de la journée, leurs 4 meilleures notes donnaient leur score final. Parmi les critères, la taille de la vague, le degré critique du take-off et le ride complet de la vague, pour une note maximum de 100 points par vague.

Gros wipeouts : Danilo Couto, Mason Ho et Jamie Mitchell en ont eu des bien violents. Mais c'est Grant "Twiggy" Baker qui signe le plus beau, un haut-bas effrayant qui devrait rentrer dans les annales. Heureusement, le Sud-Af s'en sort indemne.

Wildcard : Remplacant de dernière minute, le Brésilien Danilo Couto signe le plus gros score de la journée, une énorme vague notée 91 points.



Kelly : Kelly Slater s'est distingué avec de très beaux rides et une cinquième place bien méritée. Il a même mis un tube — oui, un tube à Waimea — en hommage à Brock Little.

Highlights du jour :

Highlights from yesterday's historic Quiksilver in Memory of Eddie Aikau event.

Posté par World Surf League sur vendredi 26 février 2016

Les Résultats :

Round 1/Heat 1 : Ross Clarke-Jones (AUS) 166, Jamie Mitchell (AUS) 83, Shane Dorian (HAW) 80, Kohl Christensen (HAW) 71, Sunny Garcia (HAW) 47, Greg Long (USA) 38, Ramon Navarro (CHL) 5

Round 1/Heat 2 : Kelly Slater (USA) 97, Aaron Gold (HAW) 85, Jamie O'Brien (HAW) 70, David Wassel (HAW) 65, Reef McIntosh (HAW) 46, Tom Carroll (AUS) 29, Grant Baker (ZAF) 23

Round 1/Heat 3 :

John John Florence (HAW) 170, Takayuki Wakita (HAW) 104, Mark Healey (HAW) 101, Clyde Aikau (HAW) 65, Nathan Fletcher (USA) 39, Peter Mel (USA) 9, Noah Johnson (HAW) 0

Round 1/Heat 4 :

Koa Rothman (HAW) 110, Makuakai Rothman (HAW) 103, Bruce Irons (HAW) 44, Danilo Couto (BRZ) 69, Mason Ho (HAW) 63, Ian Walsh (HAW) 10, Kala Alexander (HAW) 0

Round 2/Heat 1 :

Shane Dorian (HAW) 207, Jamie O'Brien (HAW) 141, Reef McIntosh (HAW) 81, Aaron Gold (HAW) 76, Tom Carroll (AUS) 48, Kohl Christensen (HAW) 43, Greg Long (USA) 33

Round 2/Heat 2 :

David Wassel (HAW) 230, Kelly Slater (USA) 201, Ross Clarke-Jones (AUS) 178, Jamie Mitchell (AUS) 172, Ramon Navarro (CHL) 95, Grant Baker (ZAF) 68, Sunny Garcia (HAW) 40

Round 2/Heat 3 :

John John Florence (HAW) 206, Mason Ho (HAW) 144, Kala Alexander (HAW) 86, Mark Healey (HAW) 32, Danilo Couto (BRZ) 30, Clyde Aikau (HAW) 26, Koa Rothman (HAW) 7

Round 2/Heat 4 :

Ian Walsh (HAW) 115, Makuakai Rothman (HAW) 91, Peter Mel (USA) 77, Bruce Irons (HAW) 57, Nathan Fletcher (USA) 54, Takayuki Wakita (HAW) 37, Ben Wilkinson (AUS) 37

> Plus de vidéos

Le classement général de l'Eddie Aikau 2015/2016:

1 - John John Florence (HAW) 301

2 - Ross Clarke-Jones (AUS) 278

3 - Jamie Mitchell (AUS) 249

4 - Kelly Slater (USA) 238

5 - Dave Wassel (HAW) 230

Le palmarès :

1984/1985 : Denton Miyamura (Haw)

1986/1987 : Clyde Aikau (Haw)

1989/1990 : Keone Downing (Haw)

1998/1999 : Noah Johnson (Haw)

2000/2001 : Ross Clarke-Jones (Aus)

2001/2002 : Kelly Slater (USA)

2004/2005 : Bruce Irons (Haw)

2009/2010 : Greg Long (USA)

2015/2016 : John John Florence (Haw)

Photos: WSL

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COMMENTAIRES (1)
rom1n - le 26/02/2016 à 15:08
bon et sinon flores???

es ce qu'il sera encore invité l'année prochaine?
Répondre
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