Grant Baker, maître à Punta Galea

Big Wave - Le jour où Belharra faisait à nouveau l'actualité surf en France, se jouait à Punta Galea (Bilbao, Esp) la 3eme épreuve du Big Wave World Tour. Retour en images.

Par Gibus Gibus - @surfsessionmag - samedi 28 décembre 2013 à 16h57
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Inscrite désormais au calendrier du Big Wave World Tour, l'Arnette Punta galea Challenge, qu'organisent notamment nos confrères de la revue de surf espagnole Tres 60, a donc eu lieu le même dimanche 22/12/2013 qui a fait l'actualité de Belharra. Les vagues, longeant les falaises de l'entrée du port de Bilbao répondaient aux 6 m exigés pour l'épreuve, mais avec parfois de l'attente dans les séries.

Nombres d'anglos-saxons ont fait le voyage  pour découvrir la force du spot et du swell du golfe de Gascogne. Parmi eux Grant Washburn, grande figure de Mavericks ainsi que Sean Collins et Nick Lamb eux aussi originaires du célèbre spot californien. Egalement présent, l'Australien Jamie Mitchell, connu sous nos contrées pour avoir gagné deux fois la course de paddelboard San-Sebastien/Capbreton, infatigable vainqueur de la Molokai et waterman féru de big surf. Si Greg Long n'était pas là, son compagnon de sessions épiques, le Sud-Africain Grant Baker, considéré comme un des meilleurs big wave riders actuels a répondu à l'appel du challenge. Déjà venu lors de la précédente édition du Punta Galea Challenge, le Chilien Ramon Navarro a lui aussi pris l'avion pour Bilbao, convaincu de l'expérience de sa place de second en janvier 2013. Donc du haut niveau à l'affiche de cette grande compétition de big surf.

Dans le contingent basque et européen, notons la présence d'Eric Rebiere et Pilou Ducalme, mais dont les aléas des vagues pendant leur série ne leur portèrent pas chance. Parmi les connaisseurs du spot et habitués de l'épreuve, ce fut Adur Letamendia et David Bustamente qui firent le mieux parler leur guns, en se qualifiant pour la finale. Dommage pour le jeune Natxo Gonzalez, précédent vainqueur de l'épreuve, mais stoppé cette fois en demi-finale malgré une audace backside toujours vaillante.

Grant Baker, totale maîtrise avec son gun de 11'. Photo © ASP / Robertson

Pour la finale, les conditions s'améliorèrent avec des vagues plus fréquentes et alignées en fin de journée. Les habitués du Big Wave Word Tour équipés de grands guns de  11' et pour certains, revêtus de combinaisons renforcés de néoprène de flottaison, ont fait parler leur esprit de compétition et leur sens du placement. Compte tenu de sa taille et des mouvements d'eau, la vague de Punta Galea est difficile à démarrer et demande un véritable engagement au take-off, celui-ci ressemblant le plus souvent à un late take-off tant la succion de la vague retient les surfeurs au moment où ils se mettent debout. Grand connaisseur de ce type de vagues, Grant Baker, vainqueur par le passé à Mavericks, a su trouver le bon placement en n'allant pas chercher les vagues trop à l'intérieur mais en ramant sans hésitation quand un mur sombre et vorace de 6 m s'offrait à lui... Ainsi le Sud Africain a-t-il remporté  l'épreuve non sans apprécier le chèque qui va avec, lui permettant de poursuivre ses challenges en ces temps où le sponsoring n'est pas facile à trouver.

Avec la venue de ces grands big waves riders, cette édition 2013-2014 du Punta Galea Challenge a marqué une étape dans l'histoire du big wave riding en Europe. L'immense public remplissant la falaise ne s'y est pas trompé. Et outre le soleil, les grosses vagues, les wipe-out, il y a eu aussi les scènes de récupération des surfeurs avec les jet-ski qui ont été forcément délicates, les rochers du bord ayant eu raison parfois du matériel, (sans dommage pour les hommes heureusement)

Le jet-ski qui vient aider un surfeur dans l'écume, mais qui se fait prendre à son tour par elle et tout le monde qui finit dans les rochers. Photo © ASP / Robertson

Grant Baker entouré de Nick Lamb et Sean Collins. Photo © ASP / Robertson



Résultats du Punta Galea Challenge 20013/2014

1. Grant Baker (AFS) 29.01

2. Nic Lamb (USA) 28.21

3. Ken Collins (USA) 24.87

4. Adur Letamendia (EUK) 23.57

5. Ramon Navarro (CHL) 14.34

6. David Bustamante (EUK) 0.00

Les demi-finales (les 3 premiers de chaque heat qualifiés) :

DF 1 : Ken Collins (USA) 21.66, Adur Letamendia (EUK) 20.34, David Bustamante (EUK) 18.83, Aritz Aranburu (EUK) 17.33, Grant Washburn (USA) 17.03, Indar Unanue (EUK) 16.17

DF 2 : Grant Baker (AFS) 25.31, Ramon Navarro (CHL) 20.67, Nic Lamb (USA) 19.17, Jamie Mitchell (AUS) 18.67, Natxo Gonzalez (EUK) 16.99, Alex Martins (BRÉ) 1.50

Le 1er tour (les 3 premiers de chaque heat qualifiés) :

Heat 1 : Ken Collins (USA) 24.34, Adur Letamendia (EUK) 9.66, Grant Washburn (USA) 3.66, Ibon Amatrian (EUK) 0.00, Andrew Cotton (UK) 0.00, Jon Garai (EUK) 0.00

Heat 2 : David Bustamante (EUK) 20.17, Aritz Aranburu (EUK) 17.93, Indar Unanue (EUK) 14.55, Guillermo Barandiaran (EUK) 9.84, Joao de Macedo (PRT) 8.23, Will Skudin (USA) 6.00

Heat 3 : Natxo Gonzalez (EUK) 19.94, Nic Lamb (USA) 19.80, Ramon Navarro (CHL) 19.00, Aaron Ungerleider (HAW) 18.27, Axier Muniain (EUK) 10.66, Jaime Fernandez (EUK) 4.00

Heat 4 : Grant Baker (AFS) 17.33, Jamie Mitchell (AUS) 15.66, Alex Martins (Bré) 9.34, Éric Rebière (FRA) 6.51, Pilou Ducalme (FRA) 1.00, Aritza Saratxaga (EUK) 0.00

Etapes du Big Wave World Tour 2013/2014

1. Quiksilver Ceremonial International, Chili : Annulé, faute de vagues

2. Billabong Pico Alto, Pérou : Annulé, faute de vagues

3. Punta Galea Challenge, Pays basque (Espagne) : Grant BAKER (AFS)

4. Body Glove Mavericks Invitational, Californie (États-Unis) : 1er nov. 2013 - 31 mars 2014

5. Seatka Pro, Orégon (États-Unis) : 1er novembre 2013 - 31 mars 2014

6. Dive N'Surf @ Todos Santos, Mexique : 1er décembre 2013 - 31 mars 2014

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