Grant "Twiggy" Baker s'offre le Puerto Escondido Challenge

Big Wave - Le Sud-Africain remporte cette première étape du BWT dans des vagues impressionnantes de plus de 9 mètres.

Par Surf Session - @surfsessionmag - lundi 27 juin 2016 à 10h07
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Pour la toute première épreuve de cette nouvelle saison Big Wave Tour (BWT), la WSL nous a donné rendez-vous au Mexique et ce fameux spot de Puerto Escondido, alias “The Mexican Pipeline”. Et pour une première, nous n'avons pas été déçus : 9 mètres, offshore, une houle solide sur deux jours, les conditions idéales pour lancer cet event.

C'est finalement Grant “Twiggy” Baker qui remporte la compétition haut la main avec un surf engagé et technique. Il décroche notamment une vague notée 10 points lors de la finale : “Ce matin, quand je me suis réveillé et que j'ai vu que les vagues étaient parfaites à Puerto, j'étais si heureux. Je viens ici depuis 20 ans et j'aime toujours autant cet endroit”, a déclaré Baker. “Les vagues sont incroyables et je tiens à remercier tous les habitants d'avoir été si accueillants. A ma femme et mon bébé restés à la maison, cette victoire est pour vous.” Invité à l'épreuve en tant que injury wildcard, le Sud-Africain repart en occupant la première place du classement général avec 12,500 points en poche.

https://www.youtube.com/watch?v=EFgdklqxyow

D'autres surfeurs se sont aussi illustrés pendant le wee-end. Notamment Greg Long, deux fois champion du monde sur le BWT et second lors de l'étape mexicaine. Le surfeur de San Clemente sera à surveiller pour l'étape suivante : “Je suis content de mon résultat ici à Puerto Escondido,” dit Long. “J'ai eu quelques vagues vraiment sympas. J'ai dû travailler très dur pour me préparer à cette compétition, mais ça valait le coup. Puerto Escondido a une place spéciale dans mon coeur. Je suis descendu ici pour la première fois quand j'avais 17 ans et j'en ai maintenant 33. Cet événement a été assez spectaculaire à plusieurs niveaux et c'est l'un de mes meilleurs jours de surf.”

Le Brésilien Pedro Calado fut aussi très surprenant notamment par son engagement tout au long de la compétition. Il mérite amplement sa troisième place (avec 0,26 points d'écarts avec Greg Long). Makua Rothman, champion du monde BWT 2014/2015, n'a malheureusement pas pu continuer la finale à 20min de la fin du temps réglementaire suite à une blessure aux côtes : “J'ai fait de mon mieux et je voulais représenter Hawaï. Ma planche m'a frappé dans les côtes lorsque je suis tombé sur cette vague. Merci à la WSL et merci à tous les fans là-bas qui rendent tout cela possible pour nous et de faire vivre nos rêves.

https://www.youtube.com/watch?v=bozOJ2jO3J8

Jamie Mitchell fut lui aussi remarquable avec ses lignes techniques et son 10 au premier tour, où il a su trouvé un tube très technique backside. Malheureusement, son parcours s'arrêtera en demi-finales.

https://www.youtube.com/watch?v=EtPIECI7b5g

Deux évènements seront à l'honneur pour les prochaines semaines pour clore cette partie du championnat se déroulant dans l'hémisphère Sud : le Quiksilver Punta de Lobos au Chili et le Billabong Pico Alto au Pérou jusqu'au 31 Août.

https://www.youtube.com/watch?v=ycxNknoEUFE

RÉSULTATS :

Finale :

1 - Grant Baker (ZAF) 27.50

2 - Greg Long (USA) 25.03

3 - Pedro Calado (BR) 24.77

4 - Carlos Burle (BR) 16.87

5 - Will Skudin (USA) 12.97

6 - Makuakai Rothman (HAW) 7.66

Demi-finales :

DF 1: Grant Baker (SA) 26.34, Will Skudin (USA) 16.07, Greg Long (USA) 16.00, Kai Lenny (HAW) 14.74, Albee Layer (HAW) 13.41, Rogercin Ramirez (MEX) 10.83

DF 2: Makuakai Rothman (HAW) 22.33, Pedro Calado (BR) 21.01, Carlos Burle (BA) 13.63, Jimel Corzo (MEX) 14.83, Jamie Mitchell (AUS) 13.74, Rusty Long (USA) 11.46

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