Fiji Pro : Matt Wilkinson prend sa revanche !

Compétition - Après une défaite en finale l'an passé, l'Australien s'est offert la nuit dernière cette victoire qui lui manquait tant.

Par Camille Le Saux - @surfsessionmag - jeudi 15 juin 2017 à 09h33
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En remontant sur un des bateaux de la WSL, Wilko exulte. Après une finale manquée de peu sur la Gold Coast, une défaite en demi-finale à Saquarema, et surtout un revers en finale l'an passé à Fidji, l'Australien s'est enfin offert une des plus belles étapes de la saison. Par la même occasion, il prend les commandes du classement général.

La finale fut trépidante. Matt Wilkinson a été phénoménal tout au long de la compétition. Ses scores parlent pour lui : 16,84pts lors du round 3, 17pts en quarts de finale, 16,60pts en finale.. À l'image du heat de Michel Bourez, où le Polynésien a troqué ses tubes peu propices à des scores élevés pour des manoeuvres payantes, Matt Wilkinson n'a cessé d'aligner des carves aussi puissants les uns que les autres. Sans aucun doute la clé de la réussite.
Connor O'Leary, bourreau de Joan Duru en quarts de finale (résumé à venir), n'a pu rivaliser face à son compère australien, malgré un surf vif et imposant. Sa première vague, notée 8,33pts, lui a permis de prendre rapidement les devants. À cela, Wilko répliquait avec un 8,57pts. Le combat était lancé. Cloudbreak n'était pas en feu, mais permettait tout de même aux compétiteurs de caler plusieurs manoeuvres. La fluidité devait être irréprochable. La série continue et les scores ne décollent pas. Connor O'Leary pousse son adversaire dans ses retranchements avec un score de 7,37pts, à mi-série. Mais Wilko n'est jamais aussi puissant que lorsqu'il est sous pression.Avec son ultime vague, un 8,03pts, il prend la tête de la série. Victoire. Le temps de grimper sur un des bateaux présents dans le chenal et d'attraper une bière, Matt Wilkinson peut savourer : "On a eu une première semaine de dingue avec des vagues de folie. Cette victoire est incroyable pour moi, dorénavant je vais profiter de cet élan et tout faire pour garder ce lycra jaune de leader."

Après une année 2016 insensée, marquée par deux victoires et une finale, ainsi qu'un début de saison remarquable, Matt Wilkinson s'affirme comme un sérieux prétendant au titre. Vivement J-Bay !

Résultats : 

Round 5 :
Heat 1: Julian Wilson (AUS) 13.34 bat. Italo Ferreira (BRA) 7.34
Heat 2: Leonardo Fioravanti (ITA) 14.83 bat. Ian Gouveia (BRA) 11.33
Heat 3: Joan Duru (FRA) 17.33 bat. Sebastian Zietz (HAW) 12.50
Heat 4: Joel Parkinson (AUS) 12.57 bat. Stuart Kennedy (AUS) 12.36

Quarts de finale :
QF 1: Matt Wilkinson (AUS) 17.00 bat. Julian Wilson (AUS) 16.30
QF 2: Michel Bourez (PYF) 17.80 bat. Leonardo Fioravanti (ITA) 13.57
QF 3: Connor O'Leary (AUS) 11.16 bat. Joan Duru (FRA)
QF 4: Joel Parkinson (AUS) 13.67 bat. Bede Durbidge (AUS) 11.23

Demi-finale :
DF 1: Matt Wilkinson (AUS) 14.23 bat. Michel Bourez (PYF) 14.00
DF 2: Connor O'Leary (AUS) 15.40 bat. Joel Parkinson (AUS) 8.36

Finale :
1 - Matt Wilkinson (AUS) 16.60
2 - Connor O'Leary (AUS) 15.70

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