Billabong Pro Tahiti : Riou, la troisième est la bonne

World Tour - L'épreuve WCT a démarré hier soir (heure française) à Teahupoo. Petite houle mais jolis tubes. Bilan du premier tour.

Par - @surfsessionmag -
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Les prévisions n'annonçant rien de très transcendant du côté de Teahupoo la semaine prochaine, les organisateurs du Billabong Pro Tahiti n'ont pas un jour ni même une minute à perdre. La période d'attente de la sixième étape du World Tour tout juste ouverte ce jeudi, les douze séries du 1er tour ainsi que les quatre premières du 2e tour de repêchage ont ainsi été menées à leur terme dans des vagues tubulaires mais inégales d'une moyenne de 1,5 mètre.

L'éclaircie bleue est venue d'Alain Riou. Qualifié pour le contest tahitien via les trials pour la troisième fois de sa carrière après 2003 et 2012, le Polynésien n'avait encore jamais franchi le 2e tour. La faute les deux fois d'un seul et même bourreau, Mick Fanning. Cette nuit (heure de Paris), point de "White Lightning" pour lui barrer la route. Devancé par un fringant Jordy Smith (AFS, 14,93) au 1er tour, Alain Riou avait rendez-vous en repêchage avec Adriano de Souza (Bré).

Nullement impressionné par le vainqueur du Rip Curl Pro Bells Beach, le Tahitien a pris l'avantage à mi-heat en posant deux gros turns sur sa deuxième vague (5,93) avant d'enfoncer le clou cinq minutes plus tard en sortant indemne d'un barrel (6,10). Un ultime tube claimé de De Souza dans le money time n'y changeait rien, Alain Riou obtenait son sésame pour le 3e tour (12,03-11,77). Le surfeur auriverde, éliminé dès le 2e tour pour la troisième fois de la saison, est lui définitivement écarté de la course au titre mondial.

Ça passe pour Riou, mais c'est en revanche déjà terminé pour Jocelyn Poulou. Pour sa toute première apparition sur le Dream Tour, le repêché tahitien des trials n'y a vu que du... Fanning. Au 1er tour d'abord où il a terminé 3e (avec 8,80) derrière l'Australien. Sauf que le double champion du monde aussie a lui-aussi trouvé à qui parler en la personne de Fred Patacchia qui, en deux barrels rapidement bien sentis (8,17 et 7,60), a envoyé ses deux adversaires en repêchage. De nouveau opposé à Fanning, Jocelyn Poulou n'a pas réussi à inquiéter le tenant du titre, auteur notamment d'un énorme tube noté 9,00.

Les deux pensionnaires français permanents du World Tour devront également naviguer dans les eaux troubles, et généralement peu accueillantes, du repêchage. Michel Bourez et Jérémy Florès ont, tous les deux, pris la 2e place de leur série du 1er tour : le Tahitien derrière le remplaçant australien Yadin Nicol, sauvé par un tube bien amené par un difficile take off dans les quatre dernières minutes (noté 9,07 !). Le Réunionnais derrière l'Américain CJ Hobgood, immanquablement redoutable lorsque le spot délivre son quota de barrels (lire résultats ci-dessous).

Florés rate de peu le 3ème tour direct. Photo © ASP / Kirstin

Florèsa néanmoins eu sous ses dérives le "tube de match", mais les juges ne l'ont gratifié au buzzer que d'un 6,60 alors que le Français avait besoin d'un... 6,84. Pour un insignifiant mais terriblement contrariant 0,23 point, "Mimi" devra en découdre avec l'Américain Brett

Simpson au 2e tour tandis que Michel Bourez ferait mieux de se méfier de l'expérimenté australien Nathan Hedge, repêché des trials.

Kelly s'en sort toujours

À l'instar de Jordy Smith, Kelly Slater (USA) et Joel Parkinson (Aus) ont rejoint le 3e tour sans avoir à passer par la case repêchage. Sans trop de frayeur pour l'Australien (16,06) malgré un 9,00 de Kolohe Andino (USA) et le premier 10 du contest signé Anthony Walsh (Aus) en récompense du barrel incontestablement le plus long et le plus creux du jour ; plus difficilement pour le King (14,00), qui n'a dû son salut qu'à un ultime tube profond pris dans les trente dernières secondes de son heat face à Ian Walsh (Haw) et Brett Simpson (USA). Mais comment fait-il ?

"J'ai eu un peu de chance que cette vague vienne juste avant le buzzer", analysait modestement le onze fois champion du monde. "Brett (Simpson) a eu quelques opportunités, sans les concrétiser. Pour ma part, mes vagues n'étaient pas terribles mais j'ai essayé jusqu'à la fin de faire bouger les choses." Abnégation payante.

Slater, avec la chance d'une bonne vague.Photo © ASP / Robertson

Avec 16,60, le meilleur total du 1er tour est signé... Kieren Perrow. Pourtant victime d'un monumental wipe-out, le vétéran australien est reparti dans la foulée au combat pour transpercer deux tubes (7,67 et 8,93) et devancer son compatriote Adrian Buchan (10,60) et De Souza (10,00). "J'ai commencé par un gros choc", souriait KP une fois hors de l'eau. "En sortie de take off, ma tête a heurté violemment l'eau, j'ai tout de suite eu très mal à la tête, mais j'ai réussi à me remettre dedans." Preuve que le guerrier Perrow a encore la tête dure.

Direction encore directement le 3e tour pour l'expéditif Hawaiien John John Florence (16,57), sorti notamment d'un barrel impossible (9,07) pour mettre combo Julian Wilson (Aus, 11,17) et Miguel Pupo (Bré, 6,20).

Les Walsh font la loi

Le curseur positionné sur le mode "coupeur de tête de série", Bede Durbidge (Aus), Matt Wilkinson (Aus), Gabriel Medina (Bré) et Damien Hobgood (USA) ont tous composté leur billet pour le 3e tour en mettant dans l'embarras respectivement Nat Young (USA), Taj Burrow (Aus), Josh Kerr (Aus) et Sebastian Zietz (Haw), ce dernier complètement hors du coup (2,60 !) et pas forcément à 100 % physiquement.

L'Australien Matt Wilkinson heureux de sa journée. Photo © ASP / Kirstin

Un embarras qui a ensuite tourné à la déconfiture pour Young et Burrow, éjectés prématurément du contest en repêchage. L'Américain par Walsh, l'Australien par... Walsh.

Si Ian l'Hawaiien a maîtrisé de bout en bout son heat face à Burrow, Anthony l'Australien a, lui, "attendu" les dernières minutes de sa série contre Young pour dénicher un barrel (6,67) synonyme de qualification avant d'en remettre illico une couche (6,93). Exit le rookie californien, et ce pour la toute première fois de sa carrière naissante au 2ème tour sur le Dream Tour. Fatalement, pas la dernière.



Vincent Martin

Plus de news compétitions sur son blog Planete Surf

A suivre sur le live à partir de 18h30 (heure de Métropole) sur www.billabongpro.com/tahiti13

Le 2e tour (de repêchage, à élimination directe) :

Heat 1 : Mick Fanning (AUS) 16.37 def. Jocelyn Poulou (PYF) 10.50

Heat 2 : Ian Walsh (HAW) 12.40 def. Taj Burrow (AUS) 8.00

Heat 3 : Anthony Walsh (AUS) 15.43 def. Nat Young (USA) 13.10

Heat 4 : Alain Riou (PYF) 12.03 def. Adriano de Souza (BRÉ) 11.77

A venir...

Heat 5 : Michel Bourez (PYF) vs. Nathan Hedge (AUS)

Heat 6 : Josh Kerr (AUS) vs. Patrick Guduaskas (USA)

Heat 7 : Julian Wilson (AUS) vs. Alejo Muniz (BRÉ)

Heat 8 : Sebastian Zietz (HAW) vs. Adam Melling (AUS)

Heat 9 : Filipe Toledo (BRÉ) vs. Miguel Pupo (BRÉ)

Heat 10 : Jérémy Florès (FRA) vs. Brett Simpson (USA)

Heat 11 : Kai Otton (AUS) vs. Kolohe Andino (USA)

Heat 12 : Adrian Buchan (AUS) vs. Travis Logie (AFS)

Qualifiés au premier tour

Heat 1 : Bede Durbidge (AUS) 10.67, Patrick Gudauskas (USA) 10.63, Nat Young (USA) 3.13

Heat 2 : Matt Wilkinson (AUS) 15.07, Taj Burrow (AUS) 13.80, Nathan Hedge (AUS) 10.00

Heat 3 : Jordy Smith (AFS) 14.93, Alain Riou (PYF) 11.33, Travis Logie (AFS) 6.57

Heat 4 : Joel Parkinson (AUS) 16.06, Kolohe Andino (USA) 15.17, Anthony Walsh (AUS) 14.83

Heat 5 : Kelly Slater (USA) 14.00, Ian Walsh (HAW) 13.83, Brett Simpson (USA) 9.43

Heat 6 : Fredrick Patacchia (HAW) 15.77, Mick Fanning (AUS) 10.60, Jocelyn Poulou (PYF) 8.80

Heat 7 : Kieren Perrow (AUS) 16.60, Adrian Buchan (AUS) 10.60, Adriano de Souza (BRÉ) 10.00

Heat 8 : Yadin Nicol (AUS) 14.07, Michel Bourez (PYF) 13.13, Kai Otton (AUS) 12.67

Heat 9 : Gabriel Medina (BRÉ) 12.16, Alejo Muniz (BRÉ) 11.87, Josh Kerr (AUS) 11.37

Heat 10 : C.J. Hobgood (USA) 13.50, Jérémy Florès (FRA) 13.27, Adam Melling (AUS) 11.10

Heat 11 : John John Florence (HAW) 16.57, Julian Wilson (AUS) 11.17, Miguel Pupo (BRÉ) 6.20

Heat 12 : Damien Hobgood (USA) 13.16, Filipe Toledo (BRÉ) 6.93, Sebastian Zietz (HAW) 2.60

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