Le Portugal et Teahupoo à l'honneur aux Billabong XXL Awards

Big Wave - Garret McNamara remporte l'award de la plus grosse vague jamais surfée, tandis que Nathan Fletcher remporte 3 récompenses pour sa vague à Tahiti.

Par - @romainferrand -
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La saison 2011/2012 restera dans les mémoires comme un grand cru pour le big-wave surfing, comme en témoignent les vagues nominées cette année pour la 12ème cérémonie des Billabong XXL Awards.

Le Californien Nathan Fletcher  et l'Hawaiien Garrett McNamara sont les grands vainqueurs de l'édition 2012 dont la cérémonie, qui réunissait les plus grands noms de la famille des surfeurs de grosses vagues, se tenait jeudi soir en Californie.

Nathan Fletcher remporte l'award du “Ride Of The Year” (et un chèque de 50 000 $) pour sa vague et son wipe-out monstrueux à Teahupoo le 27 août 2011. Une vague qui lui permet de repartir avec 2 autres prix : l'award du “Monster Tube Award” et la “Surfline Best Performance Award” (et 10 000 $ de plus) récompensant le surfeur le plus constant sur toute l'année.

Nathan Fletcher devient ainsi le premier surfeur à remporter 3 récompenses la même année depuis le début de la cérémonie. "Je n'attendais vraiment pas de recevoir une récompense, alors 3... C'est un immense honneur. [---] La vague de Teahupoo est un pur coup du destin. Elle est arrivée comme ça et c'est moi qui l'ai eu. Enfin, comme ça, je ne sais pas, c'est peut-être Sion (Milosky, ancien vainqueur des XXL, mort à Mavericks en 2011) qui me l'a donnée. [---] »

De son côté, l'Hawaiien Garret McNamara a remporté l'award de la plus grosse vague jamais surfée grâce à son ride à Praia de Norte (Portugal) le 1er novembre 2011, dont les images avaient fait le tour du monde. Estimée à 78 pieds (26 mètres) par un panel d'experts, la vague de Namara vient détrôner d'1 pied (30,48 cm) celle de Mike Parsons à Cortes Bank (Californie) en 2008, alors mesurée à 77 pieds. "Le record ne signifie pas tant que cela pour moi », déclare McNamara, "c'est surtout pour la ville de Nazaré et le Portugal ainsi que pour toute ma famille et mes amis là-bas. Pouvoir leur offrir quelque chose dont ils peuvent être fiers et qu peut les inspirer, un record mondial pour cette petite ville isolée est une super chose. [---] Mais je dois vous dire la vérité, lorsqu'ils ont annoncé mon nom, j'ai reçu un plus gros rush que pendant toutes les vagues que j'ai pu surfer cette année. » Il décroche également avec cette vague la 5ème place du classement du “Ride Of The Year”.

Nathan Fletcher, Teahupoo 27/8/11 - Photo : Billabong XXL/Brian Bielmann

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Alors que tout le monde voyait le “Verizon Wipeout of The Year” revenir à Nathan Fletcher pour sa vague de Teahupoo, c'est une nouvelle fois McNamara qui décroche la récompense, pour un drop malheureux mais impressionnant à la rame à Jaws (Maui) le 4 janvier 2012.

Parmi les autres récompensés de la soirée, l'Hawaiien Dave Wassel remporte le “Monster Paddle Award” pour un drop solide à Jaws le 4 janvier 2012, tandis que la Brésilienne Maya Gabeira remporte pour la 5ème fois consécutive la “Billabong Girls Best Performance Award”.

> Retrouvez les vidéos des vagues nominée sur www.billabongxxl.com

> Retrouvez l"interview exclusive de Nathan Fletcher dans le Surf Session de mai, actuellement en kiosque.

 RÉSULTATS :

SONY XPERIA RIDE OF THE YEAR AWARD

1. Nathan Fletcher (San Juan Capistrano, California, USA) at Teahupoo, Tahiti on August 27, 2011. ($50,000)

Video by Simon Saffigna ($5,000)

2. Ryan Hipwood (Gold Coast, Australia) at Cloudbreak, Fiji on July 12, 2011. ($5,000)

3. Greg Long (San Clemente, California, USA) at Puerto Escondido, Mexico on May 19, 2011. ($1,500)

4. Jeff Rowley (Torquay, Victoria, Australia) at Jaws, Maui, Hawaii on January 30, 2012. ($1,500)

5. Garrett McNamara (Haleiwa, Hawaii, USA) at Praia do Norte, Nazaré, Portugal on November 1, 2011. ($1,500)

MONSTER PADDLE AWARD

Dave Wassel (Kaneohe, Hawaii, USA) at Jaws, Maui, Hawaii on January 4, 2012. ($15,000)

Photo by Mike Neal. ($4,000)

BILLABONG XXL BIGGEST WAVE AWARD

Garrett McNamara (Haleiwa, Hawaii, USA) at Priaia do Norte, Nazaré, Portugal on November 1, 2011. ($15,000)

Photo by Wilson Ribeiro. ($4,000)

MONSTER TUBE AWARD

(Surfer prize $5,000 -  Still photography prize $2,000)

Nathan Fletcher, Teahupoo, Tahiti on August 27, 2011. ($5,000)

Photo by Brian Bielmann. ($2,000)

SURFLINE BEST PERFORMANCE AWARD

Nathan Fletcher (San Juan Capistrano, California, USA) - $5,000

BILLABONG GIRLS BEST PERFORMANCE AWARD

Maya Gabeira (Rio de Janeiro, Brazil) - $5,000

VERIZON WIPEOUT OF THE YEAR AWARD

Garrett McNamara (Haleiwa, Hawaii, USA) at Jaws, Maui, Hawaii on January 4, 2012. ($2,000)

Video by Elliot Leboe.  ($1,000)

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COMMENTAIRES (1)
Guillaume - le 07/05/2012 à 13:18
Respect à tous ces surfeurs qui poussent le surf vers ses limites... Et mention spéciale à Nathan Fletcher qui a su allier surf progressif et big wave riding. Nathan Fletcher, ce "rejeton" de la contre-culture californienne des '90s (article dans un Surf Session de 1998 ou 1999)!
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