Des quarts prometteurs à l'US Open

QS - Kelly Slater affrontera Dane Reynolds ce soir à Huntington tandis que John John Florence se frottera aux dérives de Julian Wilson.

Par - @romainferrand -
Dane Reynolds / ASP  
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NIKE US OPEN OF SURFING – ÉTATS-UNIS (Prime / Jour 6) Le Nike US Open of Surfing avait mal commencé pour les cadors du World Tour avec les éliminations de nombre d'entre eux dès les premiers tours du prestigieux Prime californien. Pourtant, le round of 16 disputé ce samedi a accouché de quarts de finale (très) haut de gamme. Épilogue brûlant à Huntington Beach, chez les hommes comme chez les femmes, ce dimanche à partir de 17 heures (heure française).

Ce qu'il faut retenir : Oubliée l'hécatombe des premiers tours sur le Pier d'Huntington Beach, les gros bras de l'élite rescapés du jeu de massacre de début de contest n'ont plus le coeur à rire lorsque se fait sentir le parfum des phases finales. La plus grosse surprise du round of 16, disputé ce samedi dans une houle fidèle à sa production de la semaine (1 mètre), est... qu'il n'y a pas eu de surprise. Seulement failli. Mais Dane Reynolds a finalement refusé d'être le dindon de la farce du jour en envoyant un gros air reverse dans les dernières minutes du heat vedette de ces huitièmes de finale face à son compatriote US Nathaniel Curran (16,90-16,70), pour s'assurer une place en quarts où il sera opposé à Kelly Slater. "Je suis vraiment excité à l'idée de me retrouver au tour suivant. Je n'ai encore jamais battu Kelly, ce sera pour moi un gros challenge à relever", a sobrement commenté le Californien qui, mine de rien, enchaîne un second top 8 consécutif sur le circuit après sa percée au Nike Lowers Pro début mai.

Reynolds vs Slater donc – le King s'étant défait difficilement du prometteur Brésilien Jesse Mendes –, mais pas seulement. Dignes d'un contest du Dream Tour, les autres quarts de finale verront notamment s'affronter les Brésiliens Filipe Toledo et Miguel Pupo ainsi qu'un explosif Gabriel Medina vs Adriano de Souza ! Pas vraiment inquiétés par leurs adversaires du round of 16, les surfeurs auriverdes vont devoir désormais en découdre entre eux. Spectacle assuré.

Tant pis enfin pour le public enfiévré d'Huntington, son favori Brett Simpson n'a pas eu le dernier mot face à Julian Wilson, l'Australien mettant dans la peine les supporters de l'Américain, double vainqueur du contest californien en 2009 et 2010, en exécutant un aerial dont il a le secret en fin de heat (14,93-14,00). Exit Simpson. En quarts, Wilson se heurtera à John John Florence, implacable face à son compatriote hawaiien Keanu Asing. Du caviar, encore du caviar.

Nikki Van Djik et Conner Coffin l'emportent chez les Juniors

Conner Coffin / ASP

L'Américain Conner Coffin (19 ans) et l'Australienne Nikki Van Dijk (17 ans) ont inscrit, ce samedi à Huntington Beach, leurs noms au palmarès de l'US Open Junior Pro 4*. En finale, le prometteur Californien a quasiment mis combo ses trois adversaires pour finalement s'imposer avec 17,10 devant Kanoa Igarashi (USA, 12,60), Cooper Chapman (Aus, 11,97) et le Brésilien Filipe Toledo (3,03), en lice, lui, ce dimanche, en quarts de finale de l'épreuve seniors. C'est la seconde victoire cette saison sur le circuit junior pour Conner Coffin, après celle glanée au 2* de Pipeline, début mars.

Fraîchement auréolée – à l'instar de Wade Carmichael chez les garçons – du titre ASP Australasian Pro Junior Series, Nikki Van Dijk a fêté dignement l'événement en devançant en finale du contest californien la championne du monde junior hawaiienne Leila Hurst (12,33), Quincy Davis (USA, 11,83) et Kaleigh Gilchrist (USA,11,30). Déjà victorieuse début 2012 aux Pro Juniors de Jan Juc (3*) et Manly (4*), l'Australienne marche dans les traces de la Sud-Africaine Bianca Buitendag, lauréate de quatre épreuves cette saison sur le circuit junior.

Plus de Live, de photos et de vidéos sur le site du Nike US Open of Surfing.

Vincent Martin

Retrouvez toute l'actu World Tour sur le blog Planète Surf.



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