John John Florence était intouchable

QS - L'Hawaïen remporte la compétition ASP Prime de Margaret après avoir survolé tous ses adversaires. Mark Occhiluppo, 45 ans, se hisse jusqu'aux demi-finales.

Par - @romainferrand -
Édouard Delpero ©Vaïsse  
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TELSTRA DRUG AWARE PRO (Prime / Jour final) John John Florence n'aura d'ores et déjà pas fait le voyage pour rien en Australie. Après un Quiksilver Pro Gold Coast décevant, achevé dès le 3e tour, et en attendant le lancement de la deuxième manche du World Tour 2012, le Rip Curl Pro Bells Beach, du 3 au 14 avril sur la côte sud du pays d'Oz, l'Hawaiien a décroché, cette nuit (heure française), la victoire au Telstra Drug Aware Pro (1). Un succès dans le second Prime de la saison – après la victoire mi-février du Brésilien Miguel Pupo au Hang Loose Pro – qui ne souffre aucune contestation tant le détenteur de la Triple Couronne a survolé les débats tout au long de cette semaine à Margaret River.

Mise à part une alerte toute relative, la veille, au tour 24... non-éliminatoire où il fut devancé par Kolohe Andino (qu'il éliminera ensuite au tour 12), JJ Florence (19 ans) a baladé son assurance de jeune premier et distillé quelques aerials monstrueux dont il a le secret pour présenter au final une copie qui frôle la perfection : 16,13 (8,43 - 7,70) au tour 96, 16,55 (7,83 - 8,73) au tour 48, 16,80 (8,87 - 7,93) au tour 24 de repêchage, 19,70 (10 - 9,70) au tour 12, 15,44 (8,17 - 7,27) en quarts, 19,13 (9,33 - 9,80) en demie, et 18,76 (9,33 - 9,43) pour finir en finale ! Des miettes, c'est tout ce qu'a laissé John John, auteur de l'unique 10 de la compétition, à ses adversaires dans la houle généreuse de Margaret River.



Occhilupo jusqu'en demie

La finale 100 % hawaiienne, disputée par un vent changeant et des vagues de moins de 2 mètres, entre le prodige d'Honolulu et son compatriote Olamana Eleogram (25 ans) n'aura ainsi pas fait dévier d'un iota le sens de l'histoire. Après seulement quinze minutes, Florence (photo) avait déjà fait parler la poudre et envoyé ses gros airs reverse pour scorer 9,33 et 9,43, obligeant Eleogram, tombeur des Australiens Mark Occhilupo en demi-finale (11,67-9,84) et Josh Kerr en quarts (14,83-2,34), à chasser la note parfaite ou presque (9,93). Touché au genou en fin de heat, le plus âgé des deux Hawaiiens ne parviendra jamais à dénicher la bombe tant désirée. Et JJ Florence de brandir son second trophée de la saison après sa victoire, début février à domicile, au Star 5* Volcom Pipe Pro.

"J'étais tellement content d'être en finale avec Olamana (Eleogram), qui est un ami et avec qui j'ai grandi et appris à surfer", lançait le gamin du North Shore après avoir été porté en triomphe sur la plage à sa sortie de l'eau. "Plusieurs bonnes vagues sont arrivées dès le début de la série, ce qui m'a permis de claquer quelques airs, et d'être plus décontracté pour la suite de la finale. Le vent est ici comme chez moi, il pousse fort vers la gauche. Mais bon, j'ai quand même commencé à ressentir de la nervosité à quinze minutes de la sirène car on ne sait jamais ce qu'il peut se passer." Si certains en doutaient, le doute n'est plus permis, JJ Florence fera partie des prétendants à la cloche de Bells dans une dizaine de jours.

Mention particulière enfin à "Occy". On n'attendait pas le champion du monde 1999, 45 ans, à pareille fête sur le spot de Margaret. Encore énorme de volonté en quarts de finale pour passer devant Tom Whitaker (17,63-16,03), Mark Occhilupo a vu son incroyable parcours s'arrêter en demi-finale face à Eleogram, de vingt ans son cadet. À deux minutes près et une ultime tentative réussie de l'Hawaiien...

(1) Les épreuves dites Prime s'apparentent à la deuxième catégorie des compétitions ASP derrière le World Tour et devant les Star.

[vimeo width="100%" height="250"]http://vimeo.com/39089631[/vimeo]

Les résultats :

Finale :

1. John John Florence (HAW), 18.76

2. Olamana Eleogram (HAW), 15.43

Demi-finales :

SF 1 : Olamana Eleogram (HAW), 11.67 def. Mark Occhilupo (AUS), 9.84

SF 2 : John John Florence (HAW),19.13 def. Kai Otton (AUS), 14.37

Quarts de finale :

QF 1 : Olamana Eleogram (HAW), 14.83 def. Josh Kerr (AUS), 2.34

QF 2 : Mark Occhilupo (AUS), 17.63 def. Tom Whitaker (AUS), 16.03

QF 3 : John John Florence (HAW), 15.44 def. Nic Muscroft (AUS), 13.10

QF 4 : Kai Otton (AUS), 16.90 def. CJ Hobgood (USA), 13.93

Women's Star 6* : Courtney Conlogue double la mise

TELSTRA DRUG AWARE PRO (Women's Star 6*) Sans faire de bruit, Courtney Conlogue a remporté, cette nuit (heure française), l'épreuve féminine du Telstra Aware Drug Pro pour la seconde année consécutive. À 19 ans seulement, l'Américaine remporte ainsi son sixième titre en Star 6*. En finale, Conlogue a disposé de l'Hawaiienne Malia Manuel (16,23-11,03), qui avait auparavant éliminé en quarts de finale la Française Pauline Ado (12,00-9,83). Un stade de la compétition qui a également été fatal à l'archi favorite du contest, l'Australienne Stéphanie Gilmore, dominée par sa jeune compatriote Nikki Van Dijk (11,17-12,17).

Comme pour les hommes, les surfeuses du Top 17 ont maintenant rendez-vous à Bells Beach, pour le Rip Curl Pro, du 3 au 9 avril; deuxième manche du Women's World Tour.

[vimeo width="100%" height="250"]http://vimeo.com/39089631[/vimeo]

Les résultats :

Finale :

1. Courtney Conlogue (USA), 16.23

2. Malia Manuel (HAW), 11.03

Demi-finales :

SF 1 : Malia Manuel (HAW), 15.90 def Nikki Van Dijk (AUS), 13.40

SF 2 : Courtney Conlogue (USA), 15.67 def. Rebecca Woods (AUS), 11.00

Quarts de finale :

QF 1 : Malia Manuel (HAW), 12.00 def. Pauline Ado (FRA), 9.83

QF 2 : Nikki Van Dijk (AUS), 12.17 def. Stephanie Gilmore (AUS), 11.17

QF 3 : Rebecca Woods (AUS), 10.33 def. Laura Enever (AUS), 9.06

QF 4 : Courtney Conlogue (USA), 15.26 def. Kirby Wright (AUS), 12.90

Plus d'infos sur le site du Telstra Drug Aware Pro.

Vincent Martin

Plus d'infos sur le World Tour sur Planète Surf

John John Florence (Haw) et Courtney Conlogue (USA), lauréats du Telstra Drug Aware Pro 2012. Photo © ASP / Robertson

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