Margaret River dans les starting blocks

QS - Le second Prime de l'année promet d'être très relevé, puisque la majeure partie du World Tour viendra s'y affronter dans des conditions qui s'annoncent solides.

Par - @romainferrand -
Kelly Slater à Margaret River en 2011 / ASP  
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TELSTRA DRUG AWARE PRO (Prime) Attention, gros surf en prévision ! Entre la météo favorable prévue cette semaine à Margaret River, petite ville d'Australie-Occidentale, à quelque 300 kilomètres de Perth, et la liste royale de ses engagés, le Telstra Drug Aware Pro (20-25 mars) s'annonce épique. Deuxième Prime de la saison après le Hang Loose Pro au Brésil – remporté début février par Miguel Pupo –, l'avant-dernière grosse compétition de l'été australien avant l'épreuve World Tour du Rip Curl Pro Bells Beach (3-14 avril) accueillera, pour la deuxième année consécutive, Kelly Slater.

L'undécuple Champion du Monde, qui laisse toujours planer le doute quant à sa participation à Bells Beach, sera l'un des... 22 pensionnaires du Top 34 à lorgner la victoire à Margaret River, au même titre que Owen Wright (Aus), Patrick Gudauskas (USA), Brett Simpson (USA), Adrian Buchan (Aus), le tenant du titre Damien Hobgood (USA), Matt Wilkinson (Aus), Jadson André (Bré), Josh Kerr (Aus), Bede Durbidge (Aus), Raoni Monteiro (Bré), Taj Burrow (Aus), Adam Melling (Aus), Kieren Perrow (Aus), John John Florence (Haw), CJ Hobgood (USA), Travis Logie (AFS), Heitor Alves (Bré), Mick Fanning (Aus), Kolohe Andino (USA), Joel Parkinson (Aus) et Kai Otton (Aus). Le vainqueur du Burton Toyota Pro hier, le Brésilien Willian Cardoso, tentera de surfer sur sa réussite actuelle tandis que Mark Occhilupo (45 ans), l'Australien Champion du Monde en 1999, viendra mettre un peu de piment sur le spot. Il faudra encore garder un oeil sur les jeunes électrons libres du circuit, Matt Banting (Aus), Caio Ibelli (Bré) ou Jack Freestone (Aus).

Côté français, Marc Lacomare a tiré le gros lot avec un 1er tour face à King Kelly. Welcome Marc ! Florès et Bourez absents, la colonie tricolore ne sera pas dépourvue avec la présence de Joan Duru, Alain Riou, Maxime Huscenot, Vincent Duvignac, Adrien Toyon, Charles Martin et Romain Cloitre. L'Euroforce ne manquera pas ainsi de ressources puisque les Basques Aritz Aranburu, Hodei Collazo, Gony Zubizarreta, le Canarien Jonathan Gonzalez et l'Irlandais Glenn Hall seront également en lice.

Début des "hostilités", la nuit prochaine (heure française) !

Les filles aussi sont présentes à Margaret River avec un Star 6*, le troisième de la saison. Une certitude : il ne sera pas remporté, à l'instar des deux premiers (l'Australian Open et le Hunter Ports Women's Classic), par Sally Fitzgibbons. L'Australienne fait l'impasse alors que le contest marque le retour à la compétition, après son succès au Quiksilver Pro Gold Coast, de sa compatriote Stéphanie Gilmore. Du côté des Françaises, Pauline Ado est épaulée cette semaine par Alizée Arnaud, Lee Ann Curren, Amandine Sanchez, Cannelle Bulard, Anne-Cécile Le Tallec et Joanne Defay.

Cette nuit, le tour 60 a lancé l'épreuve et si aucune tricolore n'y était engagée, il a vu la qualification de l'Hawaiienne Bethany Hamilton, amputée du bras gauche après une attaque de requin.

Suivez la compétition en direct sur le site du Telstra Drug Aware Pro.

Vincent Martin

Plus d'infos sur le World Tour sur Planète Surf

En attendant que la compétition ne commence, replongez dans la finale 2011, qui avait vu Damian Hobgood prendre le pas sur Yadin Nicol :



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COMMENTAIRES (1)
George - le 19/03/2012 à 18:28
ça s'annonce très dur pour les français, avec, entre autre, wright dans la série de Duru. Autant dire mission impossible.
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