L'Eddie Aikau revient avec de nouveaux sponsors

Special Event - Grâce à de nouveaux sponsors (locaux), l'Eddie Aikau retrouve de sa superbe et revient pour une 33e édition.

Par - @surfsessionmag -
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C'est ce qui s'appelle une bonne nouvelle. Pour le surf de gros mais pour toute la communauté surf en général. Petit rappel.

L'an dernier, l'avenir de l'Eddie Aikau (emblématique contest hawaïen) s'est vu grandement menacé quand Quiksilver, sponsor historique de l'event s'est retiré après 31 ans de partenariat. Bien qu'elle ait perdu son sponsor principal, la famille Aikau avait néanmoins réussi à garder le fameux "permis" lui donnant l'autorisation d'organiser cette compétition. Cependant, privée de son sponsor historique, la famille Aikau n'avait pas réussi à trouver l'argent nécessaire pour continuer d'organiser cette prestigieuse compétition et les vagues n'avaient pas permis de lancer l'event.

L'Eddie Aikau n'a donc plus eu lieu depuis 2016 (et la victoire de John John Florence).


De manière général, l'organisation de l'Eddie Aikau ces dernières années ressemblait davantage à un parcours du combattant plutôt qu'à un long fleuve tranquille. Un jour on entendait que l'event aurait lieu, le lendemain qu'il serait finalement annulé.

L'Eddie Aikau a navigué en pleine tempête ces dernières années.

Mais les vents semblent désormais plus favorables à la famille Aikau qui a annoncé ce week-end, via sa fondation, la renaissance de l'épreuve. Une 33e édition devrait donc voir le jour cette année. Si les conditions le permettent bien évidemment (12 mètres minium...).

À travers ce communiqué, on apprend que même si Quiksilver ne figure plus dans la liste des sponsors, l'event pourra compter sur de nombreux soutiens financiers. Selon un journal local (le Honolulu Star Advertiserles écoles de Kamehameha, le Bureau des affaires hawaïennes (OHA) et de la Vallée de Waimea, ainsi que Salt + Air Studios notamment se seraient mis d'accord avec la famille Aikau pour sponsoriser l'event. « Les Aikau se sont associés à de nouveaux sponsors pour célébrer et honorer la vie et l'héritage de notre frère, Eddie », confirme Solomon Aikau.

La fondation précisant même que ces nouveaux partenariats "étaient en accord avec les racines hawaiiennes d'Eddie".

Waiting period et conditions requises

La traditionnelle cérémonie d'ouverture, rituel de chaque début d'hiver à Hawaii pour rendre hommage à Eddie Aikau aura lieu jeudi prochain. La période d'attente quant à elle reste la même que pour les éditions précédentes, à savoir du 1er décembre au 28 février.

Michael et mason Ho lors de la cérémonie d'ouverture en 2014.

Exécuté sur une journée dans la célèbre baie de Waimea, au nord de l'île d'Oahu,  l'Eddie Aikau n'aura lieu qu'à la stricte condition que les 20 pieds hawaiiens (40 pieds face à la vague, soit 12 m) soient au minimum atteints, « seuil au-delà duquel Eddie aimait surfer le spot ».

Pour la dernière édition en 2015/2016, plus de 1,2 millions de personnes auraient regardé la compétition. Suffisant pour renommer l'Eddie Ailkau, le "Superbowl du surf". Un event prestigieux mais (très) rare. Depuis la première édition en 1984, l'Eddie Aikau n'a eu lieu qu'à 9 reprises, dont la dernière fois en février 2016 (victoire de John John Florence).

4 Français invités

Parmi la liste des prestigieux invités figurent 4 Français ! Habitué de l'Eddie Aikau, Jérémy Florès est cette année relégué au rang des remplaçants. Un (grand) banc sur lequel figure également les Français Benjamin Sanchis, Vincent Lartizien et... Gautier Garanx ! Le Basque n'en revient toujours pas, lui qui a été prévenu samedi matin via un message instagram. 


"C'est un truc de malade. Au départ je pensais que c'était un fake, ou que c'était des amis qui me faisaient une blague. Puis j'ai reçu quelques messages de félicitations, dont celui d'Hugo Vau et là j'ai commencé à y croire". 

Les invité(e)s

Grant Baker, Lucas Chianca, Ross Clarke-Jones, Danilo Couto, Shane Dorian, Nathan Fletcher, John John Florence, Nathan Florence, Sunny Garcia, Aaron Gold, Mark Healey, Mason Ho, Bruce Irons, Billy Kemper, Keala Kennelly, Ezekiel Lau, Kai Lenny, Greg Long, Keali'i Mamala, Garrett McNamara, Jamie Mitchell, Jamie O'Brien, Joel Parkinson, Makuakai Rothman, Koa Rothman, Kelly Slater, Takayuki Wakita, Ian Walsh, Dave Wassel. 

Les remplaçants

Kyle Shipman, Michael Ho, Landon McNamara, Luke Shephardson, Ramon Navarro, Reef McIntosh, Kohl Christensen, Chris Owens, Tyler Larronde, Ben Wilkinson, Kala Alexander, Rodrigo Koxa, Tom Carroll, Paige Alms (pour Keala Kennelly), Mark Matthews, Jamie Sterling, Shawn Dollar, Carlos Burle, Gabriel Villaran, Kahea Hart, Damien Hobgood, Kalani Chapman, Ryan Hipwood, Danny Fuller, Nic Lamb, Anthony Tashnick, Rusty Long, Derek Dunfee, Jérémy Florès, Noah Johnson, Peter Mel, Andrew Cotton, Duane Desoto, Kainoa McGee, Ikaika Kalama, Tyler Fox, Brad Gerlach, Vincent Lartizien, Mike Parsons, Axi Muniain, Benjamin Sanchis, Damien Warr, Sebastian Steudtner, Eric Akiskalian, Dan Corbett, Francisco Porcella, Antonio Silva, Gautier Garanx, Antonio Balau, Mick Corbett, Jarryd Foster, Lance Hookano, Rusty Keaulana, Hugo Vau, Pedro Scooby, Yuri Soledade, Trevor Sven Carlson.   

Anciens vainqueurs


1985/1986 : Denton Miyamura (Haw)
1986/1987 : Clyde Aikau (Haw)
1989/1990 : Keone Downing (Haw)
1998/1999 : Noah Johnson (Haw)
2000/2001 : Ross Clarke-Jones (Aus)
2004/2005 : Bruce Irons (Haw)
2001/2002 : Kelly Slater (USA)
2009/2010 : Greg Long (USA)
2015/2016 : John John Florence (Haw)


Image à la une : Zak Noyle / WSL

               
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