Billabong Pro Tahiti : Kelly Slater et Michel Bourez "out" dès le round 3

World Tour - Les affaires ont repris du côté de Teahupoo après 8 jours de break, Jeremy Flores et Gabriel signant au passage deux 10/10...

Par - @romainferrand -
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Billabong Pro Tahiti, Teahupoo

Après 8 jours de contest off, les affaires ont repris ce matin du côté de Teahupoo. Moins solide que prévu, l'arrivée d'un swell a tout de même distillé de longs barrels dans des vagues d'1,5m/2m, et ainsi permis de boucler les rounds 3 et 4, non sans quelques surprises.

La première d'entre elles est l'élimination prématurée du n°2 mondial Kelly Slater, battu dès le round 3 par la wildcard Ricardo dos Santos. Vainqueur des trials en 2011 et 2012, le Brésilien s'est offert le luxe de sortir le King, grâce à un tube profond noté 9,87 pts pris dans les dernières secondes de la série. Total de la série : 18,34 pts pour Dos Santos contre 16,34 pts pour Slater. Exultation dans le clan brésilien, tandis que Kelly sortait un peu groggy de cet affrontement qu'il avait pourtant maîtrisé pendant toute la durée du heat.

Mais la grosse déception du jour est l'élimination du local de l'épreuve Michel Bourez, battu quant à lui par le Floridien CJ Hobgood. Le ballet de deux baleines au large de Teahupoo pendant quelques minutes au début de la série avait pourtant été vu comme un signe de bonne augure pour le Tahitien. Mais dans un heat pauvre en vagues (qu'il aura fallu redémarrer à 2 reprises), CJ Hobgood parvient malgré tout à trouver 2 longs tubes notés 18,30 pts contre 15,17 pts pour Bourez. Coup dur pour le Tahitien qui ne réussira décidément pas à briller en compétition sur cette vague dont il est pourtant l'un des spécialistes.

Le 10/10 de Jeremy. Kirstin/ASP

Le clan tricolore peut en revanche se féliciter des prestations de Jeremy Flores pendant la journée. Vainqueur de son heat du round 3 face à Heitor Alves, il retrouvait Parko et Damien Hobgood au round 4 dans une série à trois et - quant à elle - riche en vagues. S'engouffrant no-grab dans le barrel béant d'une des plus grosses vagues de la journée, Flores obtient le premier 10/10 de la journée, prouvant que son 20/20 de l'an dernier sur le même spot n'était pas dû au hasard.

Malgré ce 10 incontestable, il lui manquera un second gros score pour s'imposer. Jérémy termine donc second derrière Parko, auteur de deux profonds tubes notés 9,1 et 9,3. L'Australien se qualifie ainsi pour les quarts de finale, tandis que Jeremy rencontrera Kieren Perrow au round 5.

Des baleines sur le contest. Un spectacle troublant pour de nombreux spectateurs. ASP/Kirstin

Le second 10/10 de la journée revient à Gabriel Medina, alors opposé à John John Florence et Kieren Perrow au round 4. Dans une série sans vagues, le Brésilien parvient à trouver LA bombe et scorer un long tube frontside noté 10, confortant le 7,83 avec lequel il avait ouvert le heat. Il confiera après sa série que ce 10/10 est de loin le meilleur qu'il ait jamais eu depuis le début de sa jeune carrière. Medina se qualifie à son tour pour les quarts, tout comme Mick Fanning et CJ Hobgood, eux aussi vainqueurs de leurs heats au round 4.

La compétition reprendra demain vers 8h (20h heure française), et sacrera le vainqueur de ce Billabong Pro Tahiti 2012 dans la journée. Moins solide qu'attendu, le swell de Sud-Ouest devrait tout de même offrir des vagues plus propres et plus solides qu'aujourd'hui. Un vrai Teahupoo. Ce que compétiteurs et spectateurs attendent maintenant depuis plus de 10 jours.

Plus d'infos sur www.billabongpro.com/tahiti12

(Résultats de la journée en bas de page)

Sur place, Romain Ferrand

Magic rainbow © RF

Ambiance au line-up © RF

Medina, avant... © RF

... et après. Résultat : 10/10. © ASP/Kirstin

Plus d'infos sur www.billabongpro.com/tahiti12

RÉSULTATS :

ROUND 3 :

Heat 1: Mick Fanning (AUS) 14.17 bat Fredrick Patacchia (HAW) 8.34

Heat 2: Julian Wilson (AUS) 13.83 bat. Adrian Buchan (AUS) 9.37

Heat 3: Taj Burrow (AUS) 14.04 bat Kai Otton (AUS) 11.00

Heat 4: Owen Wright (AUS) 18.30 ◊ Miguel Pupo (BR) 17.50

Heat 5: C.J. Hobgood (USA) 18.30 bat Michel Bourez (PYF) 15.17

Heat 6: Ricardo dos Santos (BR) 18.34 bat. Kelly Slater (USA) 16.44

Heat 7: Joel Parkinson (AUS) 12.83 bat Taylor Knox (USA) 4.47

Heat 8: Jeremy Flores (FR) 15.60 bat Heitor Alves (BR) 12.60

Heat 9: Damien Hobgood (USA) 15.10 bat Josh Kerr (AUS) 11.93

Heat 10: John John Florence (HAW) 13.30 bat Brett Simpson (USA) 13.17

Heat 11: Gabriel Medina (BR) 13.60 bat Alejo Muniz (BR) 4.73

Heat 12: Kieren Perrow (AUS) 16.87 bat Adriano de Souza (BR) 10.67

ROUND 4 :

Heat 1: Mick Fanning (AUS) 15.60, Taj Burrow (AUS) 9.10, Julian Wilson (AUS) 2.80

Heat 2: C.J. Hobgood (USA) 16.76, Owen Wright (AUS) 15.60, Ricardo dos Santos (BR) 9.67

Heat 3: Joel Parkinson (AUS) 18.23, Jeremy Flores (FR) 17.77, Damien Hobgood (USA) 14.47

Heat 4: Gabriel Medina (BR) 17.83, John John Florence (HAW) 7.00, Kieren Perrow (AUS) 3.23

ROUND 5 (à venir)

Heat 1: Ricardo dos Santos (BR) vs. Taj Burrow (AUS)

Heat 2: Owen Wright (AUS) vs. Julian Wilson (AUS)

Heat 3: Jeremy Flores (FR) vs. Kieren Perrow (AUS)

Heat 4: John John Florence (HAW) vs. Damien Hobgood (USA

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