Deuxième victoire pour Sally Fitgibbons

World Tour - L'Australienne s'est imposée en finale du Billabong Rio Pro face à Coco Ho, et se rapproche ainsi de Steph Gilmore dans la course au titre.

Par - @romainferrand -
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BILLABONG RIO PRO – BRÉSIL (Women's World Tour / Jour final) Gâché toute la semaine par des conditions indignes du World Tour, le Billabong Rio Pro s'est néanmoins offert, dimanche dans des vagues une nouvelle fois médiocres (0,5 mètre), un épilogue à suspense. Grâce à une onde notée 8,43 en finale, l'Hawaiienne Coco Ho, tombeuse miraculeuse de la surprenante Alessa Quizon (Haw) en demie, a longtemps été la mieux placée pour inscrire son nom au palmarès d'un World Tour Event pour la seconde fois de sa carrière après le Rip Curl Pro Search Portugal en 2009. Mais c'était sans compter sur l'inaltérable soif de vaincre de Sally Fitzgibbons. Sur son ultime tentative, l'Australienne a dévoré le spot de Barra de Tijuca pour cueillir un 7,93 synonyme de seconde victoire cette saison (14,10-14,03), après son succès à Bells Beach début avril. En demi-finale, la pimpante Sally avait auparavant supplanté la championne du monde en titre Carissa Moore (Haw) sur l'écart minime de... 0,11 point (15,47-15,36).

"Cette finale a été tellement folle", avait du mal à amerrir l'Australienne de 21 ans. "Coco m'a mise dans les cordes. J'ai croisé les doigts jusqu'au bout. J'ai fait quelques erreurs mais j'ai réussi à les compenser à la fin. Je suis tellement heureuse." Cette cinquième victoire de la surfeuse aussie sur le Dream Tour lui permet surtout de revenir dans le sillage de Steph Gilmore au classement provisoire du Women's World Tour. Avec désormais "seulement" 1500 points d'écart entre les deux prétendantes à la couronne mondiale, le mano a mano promet de se poursuivre jusqu'à la toute fin de la saison.

"Le titre me paraît encore loin"

"Cela rend la course au titre plus intéressante", acquiesce la vice-championne du monde 2010 et 2011. "Il reste deux épreuves, néanmoins cette année, c'est encore plus difficile d'aller au bout d'un contest. Le titre me paraît encore très loin." Mais beaucoup plus accessible qu'avant l'épreuve brésilienne, qui a vu Gilmore (24 ans) débrancher dès les quarts de finale, comme à Dee Why lors de la manche précédente. Lauréate cette saison du Roxy Pro Gold Coast puis à Taranaki, l'Australienne semble actuellement moins sûre de sa force, même si les minuscules vagues de Rio n'étaient pas faites pour dessiner une hiérarchie claire. Et puis, Steph Gilmore a pour elle l'expérience de ses quatre titres planétaires glanés de 2007 à 2010 tandis que Fitzgibbons court toujours après sa première fois.

Sally aura été la plus convainquante sur les petite vagues brésiliennes / ASP Dunbar

Dans le camp tricolore, Pauline Ado (14e) quitte le Brésil avec un moral tout neuf et un quart de finale qui lui permet d'espérer encore un maintien dans le Top 17 la saison prochaine. Pour l'Hendayaise comme pour la Canaulaise Justine Dupont (15e), la sixième halte de la saison sur la Côte des Basques à Biarritz, du 10 au 14 juillet, sera vraisemblablement déterminante.

Dès ce lundi (et jusqu'au 20 mai, date limite de la période d'attente), la compétition hommes reprend ses droits avec le 2e tour à élimination directe. Si, bien sûr, la houle se décide à être (enfin) de la partie.

♦ Le Top 7 du Women's World Tour après le Billabong Rio Pro (5/7) : 

1. Stephanie Gilmore (AUS), 38400 pts

2. Sally Fitzgibbons (AUS), 36900 pts

3. Carissa Moore (HAW), 30200 pts

4. Courtney Conlogue (USA), 29600 pts

5. Tyler Wright (AUS), 28700 pts

6. Laura Enever (AUS), 27600 pts

7. Malia Manuel (HAW), 26400 pts

...

14. Pauline Ado (FRA), 12200 pts

15. Justine Dupont (FRA), 11000 pts

Plus d'infos, de photos et de vidéo sur le site du Billabong Rio Pro.

Retrouvez les étapes du World Tour en Live sur la Chaîne TV MCS Extrême.

Vincent Martin

Plus d'infos sur le World Tour sur Planète Surf



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