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Les Fiches Destinations - Découverte d'une des îles de l'archipel des Açores, au large du Portugal...

Par - @romainferrand -
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Sao Miguel : la porte d'entrée des Açores

En allant planter un des 8 WQS Prime en plein mois d'août à Sao Miguel, l'ASP ne s'y trompe pas et ce 2ème Azores Pro consacre l'archipel portugais comme une destination d'été de premier ordre. Un peu comme les Maldives il y a quelques années. Certes, l'environnement de ces îles volcaniques ne ressemble en rien à des atolls mais l'eau y est cristalline et la sensation océanique y est intense ! En tous cas, l'eau y est plus chaude qu'au Portugal, surtout en été.

Les 2 plages de sable noir de Monte Verde et Santa Barbara à Ribeira Grande donnent un beachbreak généreux, exposé au nord, avec des vagues puissantes, qui se démolissent avec les vents de nord. C'est le seul beachbreak régulier des Açores ! On trouve aussi de bons beachbreaks sur la côte sud à Agua de Alto et surtout Populo mais c'est plus rare et la proximité de Ponta Delgada, la capitale, procure pas mal de monde à l'eau. Par longue houle de sud l'été, les gauches de Populo peuvent être dantesques ! Les autres gauches sont les reefbreaks de Santa Iria (accés galère mais balade à couper le souffle), Rabo do Peixe (proximité d'un port un peu sordide mais jolie vague), Faja do Araujo (rarissime) et Ribeira Quente (devant d'immenses blocs de béton).

Quant aux droites, on trouve deux semi-pointbreaks à Mosteiros dans un décor somptueux mais soyez prêts à slalomer entre les rocks ! Entre les sessions, allez jouer dans les piscines naturelles, vous faire chatouiller par les sources d'eau chaude ou promenez-vous dans les Caldeira (lacs volcaniques) et vous ne résisterez pas de partir au large voir les dauphins et baleines (juin-sept). N'oubliez pas les autres îles (8) : Santa Maria â côté de Sao Miguel, Terceira, Sao Jorge, Faial et Pico dans le groupe Central…

La bonne période

L'avantage géographique d'être en plein milieu de l'Atlantique Nord, c'est de choper la houle par tous les côtés et donc d'être surfable toute l'année. Le plus fréquent est la fenêtre d'Ouest à Nord-Est mais attention, les dépressions circulent vite d'Ouest et Est et la houle peut passer rapidement. Pour la houle de Sud-Ouest à Sud-Est, c'est soit des fronts qui passent plus bas ( Sao Miguel, même latitude que Lisbonne) avec une houle courte de S-O, soit des houles ultra-longues qui arrivent de l'Atlantique sud : c'est assez rare (juin-Sept) mais quand c'est le cas, ce sont plusieurs jours de conditions de rêve !

Comme la température de l'eau est remarquablement stable (18-22°c), la question de « quand partir » est vraiment liée à celle du climat, doux et humide en hiver et chaud été aéré en été. Bref, le climat est invariablement variable : ça change rapidement pendant la journée mais il n'y a jamais d'extrêmes : rarement trop frais, rarement trop chaud. On peut tomber sur de sérieux épisodes pluvieux mais ça ne dure pas ! Venez en Juin-Juillet ne serait-ce que pour les hortensias, qui enluminent toute l'île.

Infos voyages

Pas de vol direct depuis la France, seulement Londres ou Boston ! Tout passe par Lisbonne avec la SATA, la compagnie açoréenne qui peut faire raquer 50 € par boardbag. Même topo pour la TAP qui assure la liaison depuis Paris pour Ponta Delgada (PDL), comptez 350-400€ en moyenne. D'autres compagnies comme Air Europa, assure le CDG – LIS. Pour les Aquitains en groupe de 3 à 4, l'option de passer par la route est tentante pour rejoindre « Lisboa » en une nuit de route (12h depuis Bordeaux, 130€ selon Viamichelin) : LIS – PDL en avion pour env. 200 €.

Ribeira Grande est une petite ville sympa avec un petit surfshop, internet… Les routes, bien entretenues et fleuries sont moins sinueuses qu'à Madère mais difficile de dépasser le 60 km/h de moyenne.  On roule beaucoup  mais la route est un délice, souriez ! Comptez 40€ par jour (Ilha Verde) pour une petite bagnole de loc'. Ponta Delgada : Ribeira Grande (20 min),  Mosteiros (45min), Ribeira Quente / Furnas (30 min).

L'hébergement est  assez cher (45-75€) pour une double. Residencial Ribeira Grande : + 351 296  473  488 / fax : 351 296 473 878. www.casasdoporto.com (Mosteiros)

LES PLUS :

+  Exposition de houles à 360°

+ Un long beachbreak exposé, très bonnes gauches de reef

+ Un peu de monde à l'eau, sans plus

+ En plein Atlantique à 2h de Lisbonne

+ Eau tiède et claire, volcans, sources, jolie verdure

MOINS :

- Houles parfois furtives

- Accès aux spots parfois fastidieux

- Quelques spots dans les rocks

- Climat parfois humide et venteux

- Coûts relativement élevés

Pour plus d'infos :

Surf : http://waveridersacores.blogspot.com / www.usba.pt

Tourisme : www.visitazores.org

Antony "Yep" Colas

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