Hawaii : l'Eddie Aikau est de retour !

Special Event - Avec pour la toute première fois de son histoire, 3 Français dans la liste des invités.

Par - @surfsessionmag -
Mason Ho et John John se partagent une vague en 2016.  WSL / WSL/KEOKI
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5 ans. Cela fait déjà 5 ans depuis la dernière édition de l'Eddie Aikau Big Wave Invitational remportée en 2016 par John John Florence. Depuis, cette mythique compétition n'a pu avoir lieu, faute de houles parfois, faute d'argent souvent. 

John John dernier vainqueur en 2016.

L'année dernière, alors que l'événement avait retrouvé de sa superbe et devait organiser sa 33e édition, c'est la Covid qui était venue jouer les trouble-fête. La mauvaise nouvelle avait été annoncée par la famille Aikau via un communiqué publié en septembre 2020. La faute comme on pouvait s'y attendre à la pandémie de coronavirus.

Pourtant, en janvier dernier, Hawaii fut touché par des houles XXL (nord-ouest) qui auraient sans aucun doute permis à la célèbre compétition de se tenir. Waimea s'étant alors enflammé comme tous les autres spots de gros d'Oahu. On se souvient tous des images montrant des vagues à Waimea fermant entièrement la baie. Mais la Covid ne l'avait pas vu de cet oeil là et la 33e édition n'a pu se tenir.

Une compétition ô combien symbolique pour la communauté hawaïenne. Ici Bruce Irons lors de la cérémonie d'ouverture de la dernière édition en 2016.

En pause depuis l'édition 2016 suite au départ de Quiksilver son plus gros sponsor, l'épreuve avait retrouvé de sa superbe depuis trois ans avec l'arrivée de nouveaux sponsors locaux. Malheureusement, faute de vagues puis de Covid, les trois dernières éditions n'ont pu se tenir.

Mais bonne nouvelle ! Double bonne nouvelle pour être exact.

D'abord, la famille Aikau a fait savoir cette nuit via son compte Instagram que la waiting period de la 33e édition de l'Eddie Aikau Invitational à Waimea était ouverte ! Cette dernière s'étendra du 1er décembre au 28 février. On croise bien évidemment les doigts pour voir l'archipel hawaïen touché par les mêmes houles que l'hiver dernier. 



La deuxième bonne nouvelle, c'est que dans la liste des invités figurent... trois Français ! Justine Dupont, Tikanui Smith et le plus Hawaïen des Français Tyler Larronde seront, si compétition il y a, du voyage. Et ça, pour le surf tricolore c'est une très bonne nouvelle. Si pour la chargeuse française installée désormais l'hiver à Nazaré il s'agit de sa première invitation, le Tahitien Tikanui Smith lui, commence à avoir l'habitude. C'est la 2e fois en effet qu'il est invité sur ce prestigieux évènement après une première invitation en 2019. Tyler Larronde lui, fils du guru Michel Larronde, vit à Hawaii déjà depuis de nombreuses années. (Nous l'avions d'ailleurs récemment eu par téléphone à l'occasion d'une interview croisée avec son père).

C'est la première fois que 3 Français sont invités la même année sur l'épreuve ! (voir liste complète des invités en bas d'article).

Jérémy Florès au 2e rang derrière Sunny Garcia a déjà participé lui à la compétition à plusieurs reprises.







Les vainqueurs de l'Eddie Aikau Invitational


1985/1986 : Denton Miyamura (Haw)


1986/1987 : Clyde Aikau (Haw)


1989/1990 : Keone Downing (Haw)


1998/1999 : Noah Johnson (Haw)


2000/2001 : Ross Clarke-Jones (Aus)


2004/2005 : Bruce Irons (Haw)


2001/2002 : Kelly Slater (USA)


2009/2010 : Greg Long (USA)


2015/2016 : John John Florence (Haw)



Voilà la liste des invités pour cette édition 2021/2022

- Aaron Gold
- Andrea Moller
- Ben Wilkinson
- Billy Kemper
- Bruce Irons
- Eli Olson
- Emi Erickson
- Zeke Lau
- Grant Baker
- Greg Long
- Ian Walsh
- Jamie O'Brien
- Jamie Mitchell
- John John Florence
- Justine Dupont (FRA)
- Kai Lenny
- Keala Kennelly
- Kealii Mamala
- Kelly Slater
- Koa Rothman
- Landon McNamara
- Lucas Chumbo
- Luke Shephardson
- Makani Adric
- Makua Rothman
- Mark Healey
- Mason Ho
- Matt Bromley
- Nathan Florence
- Nathan Fletcher
- Paige Alms
- Peter Mel
- Ross Clarke Jones
- Shane Dorian
- Taio Shipman
- Tikanui Smith (FRA)
- Tyler Larronde (FRA)
- Mikey O'Shaughnessy
- Reef McIntosh
- Mike Pietsch
- Torrey Meister
- Dave Wassell
- Chris Owens
- Ryan Seelbach
- Christ Bertish
- Jamie Sterling
- Alex Martins
- Bianca Valenti
- Raquel Heckert
- Silvia Nabuco
- Polly Ralda
- Isabelle Leonhardt                      
    
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