Lightning Bolt fête ses 50 ans !

Shape - Si les années ont passé, le style et l'image eux, n'ont (presque) pas pris une ride.

Par - @surfsessionmag -
Partager sur :   

Cinquante ans ont passé depuis que le premier éclair a traversé les vagues hawaïennes.

Depuis, le monde a changé. Mais Lightning Bolt a su se réinventer tout en restant authentique. Depuis l'âge d'or du surf dans les années 70' jusqu'à nos jours, la marque a toujours su conserver ses racines. Aujourd'hui, la marque fête fièrement son 50e anniversaire et a sorti une vidéo spéciale pour l'occasion. 


L'origine de la légende

La marque Lightning Bolt Surfboards a été fondée en 1970 à Honolulu par Gerry Lopez et Jack Shipley. Les deux hommes travaillaient alors dans un surf shop à Hawaii.

Si le premier shapait des planches depuis 1968, le second était juge de compétition. Après avoir racheté un vieux magasin de planches (Hobie Surfboards), ils ont baptisé leur marque selon l'éclair coloré déjà présent sur les planches de Lopez depuis 1969. La marque Lightning Bolt Surfboards était née. 

Le fondateur Gerry Lopez a aussi été le premier outil marketing de la marque, car il était déjà sur le point à l'époque de devenir une légende de Pipeline

Le magasin est rapidement devenu un véritable showroom, où les autres shapeurs de l'île tels que Bill Barnfield ou Tom Parrish (parmi tant d'autres) venaient déposer leur produit fini pour l'agrémenter d'un éclair. Deux ans plus tard, en 1972, un second magasin ouvrira ses portes à Maui.


Levier vers le succès

C'est Jack Shipley qui sera à l'origine de l'idée qui propulsera la marque au sommet, à savoir fournir des planches gratuites à tous les pros en visite sur le North Shore. Rapidement, difficile de trouver une couverture de magazine ou un film de surf où n'apparaissait pas le logo de la marque.

La majorité des pros de l'époque ont ridé des planches Lightning Bolt sur le North Shore entre 1973 et 1978. Parmi eux, Mark RichardsWayne BartholomewShaun Tomson ou encore Margo Oberg. Bien que les ventes n'aient jamais dépassé 2 500 planches par an, rarement une marque de surf n'aura autant dominé la presse spécialisée.

Copiée et recopiée par les fabricants de planches, la marque a fini par publier une page de pub dans Surfer Magazine pour demander aux fabricants de "créer leur propre symbole" et d'arrêter d'utiliser le leur. 

Sous l'impulsion de Duke Boyd, la marque a grandement élargi sa gamme de produits : vêtements de surf, wax, leash, sac à dos, portefeuilles, skateboards, bodyboards, serviettes et même bijoux. Des frictions en interne avaient finalement mené Lopez à vendre ses parts en 1980, et la marque a peu à peu perdu de sa superbe au fil des années. 

50 ans plus tard, fière de cet héritage, de cette histoire et du chemin parcouru, Lightning Bolt souffle ses bougies. Joyeux anniversaire !

>> Retrouvez l'histoire encore plus détaillée de la marque juste ici

           
Mots clés : lightning bolt, shape, surfboard,
Partager sur :   
COMMENTAIRES (0)
Articles relatifs
| 0 
24/02 - Shape
Sa naissance, son apogée, ses moments plus compliqués... la marque racontée par les principaux protagonistes.
| 1 
08/01 - Shape
Un film gratuit et en intégralité qui sonne comme un hommage à cette planche qui a marqué l'histoire du surf.
| 0 
05/06/2020 - Shape
MR nous explique notamment pourquoi, pendant ses années sur le Tour, il surfait en twin sur 90% des épreuves, ...
| 0 
04/05/2020 - Shape
Une grande première dans les règles avec une légende locale avant de filer l'essayer chez lui à la Réunion.